Tips en ideeën om te bepalen wie de hond veilig en alleen kan uitlaten?

Mag een kind jouw hond uitlaten (in zijn eentje)?

Maak met 3 tips de juiste beslissing.

Wat antwoord jij wanneer een kind aan je vraagt of hij de hond uit mag laten?

Zeg je JA..NEE of TWIJFEL je?

Het is geen makkelijke vraag, je wil tegemoet komen aan de wens van het kind, goed voor je hond zorgen én je wil het veilig houden voor allebei.

Veel kinderen die thuis geen hond hebben, vinden het super leuk om de hond uit te mogen laten. En dan het liefste alleen. Maar wat is nu wijsheid? Ik denk dat jij dat het beste kan bepalen. Jij kent jouw hond en het kind immers het allerbeste.

In dit artikel geef ik je enkele ideeën en 3 tips waarmee je de juiste beslissing kunt maken.

Laten we eerst eens kijken naar 2 veel gemaakte denkfouten.

Waarom de leeftijd van het kind geen goede graadmeter is.

Wat ik vaak terug hoor van mijn klanten is dat zij een beslissing maken op basis van de leeftijd van het kind. Zij denken dat dit een goede graadmeter is.
Ik ben het daar niet meer eens. De leeftijd van een kind zegt mij niet zoveel.

Ik ken kinderen van 10 jaar die zo speels zijn dat ik hen nog geen cavia toevertrouw.

Maar ik ken ook een 7-jarige die heel goed weet wat een hond nodig heeft. Daarom vind ik de zogenaamde kalenderleeftijd van een kind geen goede graadmeter.

Het is veel belangrijker te kijken naar de ontwikkelingsleeftijd van een kind.

Hoe ver is het kind in zijn (mentale)ontwikkeling, wat kan hij al? Begrijpt hij de gevolgen van zijn gedrag in relatie tot de hond? Welke keuze maakt het kind als hij
onder druk komt te staan.
Maar ook, is een kind in staat om verkeerssituaties in te schatten? Kan hij de snelheid van een naderende auto inschatten.

Veilig alleen een hond uitlaten vraagt niet alleen kennis over de hond óf kennis over het verkeer.

Het kind moet in staat zijn om beide te combineren, zodat hij overzicht houdt en zelfstandig keuzes kan maken.

Op welke leeftijd een kind dat kan is afhankelijk van deleeftijd, maar vooral van ervaring.

Toets daarom niet alleen de leeftijd, maar toets ook de ervaring.

Verderop in dit artikel geef ik je een tip hoe je hier deze ervaring kunt toetsen.

Appels met peren vergelijken

Wat mij ook opvalt is dat eigenaren eerdertoestemming geven wanneer de hond en het kind elkaar al kennen.
Eigenaren denken dat wanneer de hond en het kind elkaar al kennen doordat ze samen in de achtertuin spelen of een keer hebben geknuffeld op de bank, dit gelijk staat aan het uitlaten van de hond.

Deze situaties verschillen onderling net zoveel als appels en peren. En die kun je dus ook niet met elkaar vergelijken.

Geef jij volmondig het JA-antwoord?

Ben jij die eigenaar die zegt:

“Ja hoor, mijn hond mag best met kinderen alleen gaan wandelen”.

Dan is dat prima, jij kent je honden het kind het beste.

Wat ik welbelangrijkvind is dat je jouw antwoord nog even checkt op 2 punten.

Checker 1. “Vindt mijn hond het nét zo leuk als het kind om te gaan wandelen?

Of doe ik er alleen het kind een groot plezier mee?

Wanneer je hond er geen plezier aan beleeft, zou ik het niet doen. Natuurlijk is het niet erg als je hond een keer iets moet doen met een kind wat je hond niet leuk vindt.

Maar wat je niet wil is dat er in het geheugen van je hond, negatieve associaties rondom kinderen worden opgeslagen.

Ik noem die negatieve associaties ook wel hondenbrandjes. Kleine vonkjes die onderhuids tot grotere branden leiden.
Kleine interacties tussen je hond en een kind waarbij er niet direct iets heel ergs gebeurt, maar waarbij de hondniet op zijn gemak is bij het kind.

Ik ben ervan overtuigd dat veel bijtincidenten vooraf zijn gegaan door tientallen kleine hondenbrandjes, kleine vonkjes.

En laten we realistisch zijn, tijdens een wandeling kunnen er regelmatig hondenbrandjes ontstaan.

Want zodra kinderen (en volwassenen ) een riem in de handen krijgen kan een kind bazig worden, aan de riem trekken en gaan mopperen op de hond.

Wanneer jouw hond daar last van heeft en thuis komt met stresslijkt het mij geen goed idee. Bedenk dan een alternatief, zodat het kind én je hond het allebei leuk hebben.

Wordt jouw hond niet warm of koud wordt van gemopper en gesjor aan de lijn, is hij dol op wandelen met een kind, check je beslissing dan nog op 1 punt.

Checker2. Zijn jouw hond en dit kind een topteam?

Het uitlaten van een hond vraagt een hoog niveau van multi-tasken.

Ik ken veel volwassenen die het een hele klus vinden om heelhuids terug thuis te komen met hun hond. Hoe moet dat dan zijn voor een kind?

Of je nu in een rustige straat woont of midden in de stad, onthoud dat kinderen voornamelijk kijken in de richting waar ze naar toe gaan en moeilijk het overzicht kunnen houden.

Onthoud ook dat kinderen nog niet zo lang zijn als jij, waardoor ze soms moeilijker over een auto/ heg of muurtje heen kunnen kijken.

Het zijn praktische aspecten waar we niet bij stil staan, maar wel belangrijk om mee te nemen in je beslissing of het kind jouw hond mag uitlaten.

Er gebeurt zoveel tijdens het uitlaten dat je hond en het kind echt als een topteam samen moeten werken.

Lees het onderstaand lijstje maar eens door (misschien wel met een kind en jouw hond in gedachten).

CHECKLIST TOPTEAM

HOND

KIND

– houdt je hond rekening met het looptempo van het kind? – brengt het kind geduld op voor al het gesnuffel en markeergedrag van je hond?

 

– luistert de hond zonder dat het kind daar 3 x om hoeft te vragen? – kan het kind goed de riem vast blijven houden, ook als de hond plotseling een andere kant opgaat?

 

– negeert je hond andere honden en loopt hij rustig verder? – blijf het kind kalm wanneer een andere hond (groot of klein) op hen afkomt?

 

– reageert je hond ook kalm op een naderende loslopende hond?

 

-is het kind in staat om verkeersituaties veilig in te schatten?

 

(bij. inschatten van de snelheid elektrische fiets / oversteken op een druk punt?

– reageert je hond kalm op bewegingen?

 

(fietsers/katten/skateboards/vogelsetc).

– blijft het kind de aandacht voor de hond houden, ook als hij een vriendje tegenkomt?

 

-reageert je hond kalm op onverwachtse geluiden

(ambulances/ straaljagers/luchtballon etc.)

 

– ruimt het kind de poep op?
– blijft je hond rustig meelopen ook wanneer hij bijna thuis is en zijn voerbak ruikt J.

 

– kan het kind omgaan met onverwachtse schrikreacties van de hond?
– eet jouw hond niet van de straat zodat het kind nooit iets uit de bek hoeft te pakken? – weet het kind wat hij moet doen als de hond onverwacht toch los schiet?

TIP 1. Toets de ervaring van het kind.

Wanneer je inschat dat het kind en jouw hond een topteam zijn, is het verstandig, maar ook leuk en leuk om een paar zaken te toetsen.

Hieronder vind je 3 punten waarop ik mijn klanten leer om het kind te toetsen op ervaring.

Het kost je 10 minuten tijd:

Voordat het kind met je hond gaat wandelen:

  1. Oefen met het kind wat hij moet doen wanneer er een andere (loslopende) hond op hem afkomt.
    Laat het kind eerst vertellen wat in hem opkomt, stel bij waar nodig en oefen het.
    Wanneer je de andere hond moet spelen…doe dat dan .
  2. Oefen wat het kind moet zeggen/doen als een ander kind de hond wil aaien of de riem over wil nemen.

  1. Bespreek welk rondje het kind gaat lopen.Laat het kind het rondje benoemen, zodat je direct hoort of het kind de weg weet, maar ook of hij verkeersituaties goed kan inschatten.

Deze oefeningen helpen je bij het maken van een juistebeslissing.

Twijfel je of je hond en het kind een topteam zijn? Maak de beslissing om samen te gaan wandelen of kies voor een andere activiteit.

Geef jij volmondig het NEE-antwoord?

Ben jij die eigenaar die zegt:

“Nee! Mijn hond gaat echt niet alleen wandelen met kinderen”

Prima, dan is dat jouw goed recht. Daar heb jij jouw redenen voor.
Ook hier geldt, jij kent jouw hond en het kind het beste.

Wanneer je tegen een kind zegt dat hij niet de hond mag uitlaten, kun je verwachten dat hij vraagt: “ Waarom niet?”

Het kan zijn dat je vindt dat je geen uitleg hoeft te geven en tegen het kind zegt: ‘Daarom niet”
Maar daarom is geen reden….

Kinderen accepteren veel eerder jouw beslissing wanneer je uitlegt waarom hij jouw hond niet uit mag laten. Dus maak het jezelf makkelijk en geef die uitleg.

Tip 2:

Gebruik in je uitleg het hondenlichaam versus het kinderlichaam.

Wandelen is een activiteit waarbij een kind intensief zijn lichaam gebruikt.

Gebruik dat lichaamsbesef om uit te leggen dat het nu eenmaal verschilt in kracht en snelheid.

Bijvoorbeeld:

Ik wil niet dat je mijn hond uitlaat, omdat hij wel 34 kilo en jij nog maar 27 kilo. Hij is veel sterker en kan je omver trekken.

Je mag niet mijn hond uitlaten omdat mijn hond 4 benen heeft en jij hebt er maar 2, dus als hij wegrent dan kan jij hem niet bijhouden.

Wanneer je al iets vaker iets van mij hebt gelezen, weet je dat ik altijd probeer om kinderen zelf hun antwoord te laten bedenken.

Dus in de plaats van dat ik zelf de uitleg geven kan ik ook vragen:

Wat denk jij waarom het van mij niet mag? Welk verschil zit er tussen jouw lichaam en dat van de hond?

Of..

Hoeveel kilo weeg jij? En hoeveel weegt de hond? Wat denk jij wat er gebeurt als.?

Kun je jezelf voorstellen dat je een heel ander gesprek krijgt dan wanneer je alleen maar zegt: “Daarom niet”

Geef jij twijfelachtig het TWIJFEL antwoord?

Ben jij die eigenaar die zegt: “Euh, nou ja , misschien, maar alleen als…”.

Voor mij is dat een TWIJFEL antwoord.

En wanneer je twijfelt, is dat jouw goed recht. Daar heb je ook jouw redenen voor.
Voor mij zegt het datje niet 100% zeker bent over de vraag of dit kind en jouw hond wel een topteam zijn.

En bij twijfel zeg ik…NIET DOEN. Neem nooit een gok als het gaat om het welzijn van het kind en jouw hond.

Overweeg dan om samen met het kind te gaan wandelen.
Ik vind dat de allerleukste, fijnste en meest veilige manier van uitlaten.

Tip 3: Wandel samen en geef het kind zijn eigen riem in de handen.

Koop een tweede leuke (kortere) kinderriem en haak deze aan het tuigje of de halsband van je hond. Geef het kind de handvat van deze kinderriem.

Haak jouw riem aan en houd deze ook vast. Je wandelt dus met 2 lijnen.
Op deze manier heeft het kind een riem in de hand, kan hij de richting bepalen, maar heb jij altijd controle.

Gaat het goed en heeft je hond het naar zijn zin? Ontstaat er een topteam en is de situatie veilig?
Dan kun je jouw riem over de rug van je hond leggen en kan het kind een stukje echt alleen de hond vasthouden.

Let op: Spreek wel op voorhand af in welke situaties jij de riem weer terugpakt (bijv. bij zien van andere hond, bij het oversteken van de straat etc).

Doordat je dit vooraf afspreekt krijg je geen discussie onderweg én geef je het kind niet het idee dat hij het verkeerd doet.

Ik vind dit een ideale manier waarin een kind ervaring op doet enmijn hond positieve associaties krijgt op kinderen.

En ik…ik geniet van zowel mijn hond als van het kind tijdens zo’n wandeling.

Ik hoop van harte dat de tips je helpen om in de toekomst de juiste keuze te maken.
Namens alle honden en kinderen, dank je wel voor je tijd en aandacht.

Dierbare groet
Cindy van Dorst
Gedragstherapeut voor hond en kind.